Kirkon jäsenyys puhuttaa ulkosuomalaistyössä

Seinäjoella tänään alkava kirkon ulkosuomalaistyön seminaari pohtii kirkon jäsenyyttä ja kirkkoon kuulumista erityisesti ulkosuomalaisuuden näkökulmasta.

- Seminaarin teema nousee Suomessa viime vuonna television Homoillan seurauksena syntyneestä kirksotaeromisallosta. Se herätti ihmetystä monissa ulkosuomalaisseurakunnissa, sanoo kirkon ulkosuomalaistyön apulaissihteeri Susanna Merikanto-Simonen.

Kirkon ulkosuomalaistyötä tehdään 40 maassa 140 työntekijän voimin. Työlle on kysyntää, sillä kirkon jäsenyys korostuu usein ulkomailla, kun perinteiset tukiverkot puuttuvat. Ulkosuomalaisseurakunnasta muodostuu monelle tukiverkko elämän eri tilanteissa ulkomailla lomaillessa ja asuessa.

- Näppituntumani on että ulkosuomalaiset eivät ole kovin ahkeria kirkostaeroajia, Merikanto-Simonen arvioi.

Seinäjoen seminaarissa on noin 90 ulkosuomalaistyöntekijää, turistityöntekijää ja luottamushenkilöä muun muassa Virosta, Ruotsista, Australiasta ja Yhdysvalloista. Seminaari järjestetään jo 28. kertaa.

Kirkon jäsenyydestä seminaarissa alustaa Kirkon ulkoasiain osaston johtaja Kimmo Kääriäinen. Lisäksi kuullaan kirkollisen mediayrittäjä Heli Karhumäen luento aiheesta ”Ankkurissa vai irrallaan? Kirkon jäsenyys kirkonkirjoissa ja sydämessä”.