Presidentti Tarja Halonen vieraili Martti Rautasen haudalla

halonen_ambomaalla420Presidentti Tarja Halosen viimeviikkoisen valtiovierailun ohjelmaan sisältyi päivä Pohjois-Namibiassa, perinteikkäällä suomalaisella lähetysalueella.

Päivä alkoi vierailulla Oshigambon kouluun. Arvovierasta oli vastaanottamassa muun muassa eläkkeelle siirtyvä piispa Tomas Shivute. Koululta seurue siirtyi koulun tavoin suomalaisten lähetystyön tuloksena rakennettuun Onandjokwen sairaalaan. Sairaalassa on meneillään mittava peruskorjaus, jonka valmistuminen tähtää sairaalan 100-vuotisjuhliin. Remontin kustannuksista merkittävä osa katetaan Suomen valtion kehitysyhteistyövaroista. Sairaalan perusti Suomen ensimmäinen lähetyslääkäri, Selma Rainio.

Iltapäivän aluksi vierailtiin Olukondassa, missä presidentille esiteltiin suomalaisen lähetystyön historiaa lähetyssaarnaaja Martti Rautasen kotiin kunnostetussa museossa. Paikalle oli saapunut toistasataa paikkakuntalaista presidenttiä tervehtimään. Museosta seurue siirtyi Rautasen vuonna 1889 rakennuttamaan kirkkoon. Pastori Aino Kapewangolon johtaman rukoushetken jälkeen Halonen tutustui vielä Martti Rautasen hautamuistomerkkiin.

Päivän päätteeksi presidentti seurueineen vieraili Ondongan kuninkaan hovissa, missä hän tapasi kuningas Immanuel K. Elifaksen puolisoineen.