Tutkijat uskovat: Joulupukin esikuvana tunnetun Pyhän Nikolauksen hauta löytyi Turkista

XLP802; A view of the 11th century Church of St. Nicholas, in Demre, near Antalya, southern Turkey, Friday, Oct. 6, 2017. Turkish archaeologists believe they may have discovered the remains of St. Nicholas - from whom the legend of Santa Claus emerged - beneath a church at his birthplace in southern Turkey. St. Nicholas was born and served as a bishop of what is now the Turkish Mediterranean town of Demre, near Antalya, in the 4th century. (DHA-Depo Photos via AP) AP / LEHTIKUVA / STR

Tutkijat ovat saattaneet löytää joulupukin esikuvana tunnetun Pyhän Nikolauksen haudan Turkista, useat lehdet kertovat.

Antalayan alueelta Demren muinaisesta kaupungista on löytynyt koskematon hauta kirkon lattian alta. Kaupunki tunnetaan Myran piispan Pyhän Nikolauksen kotina. Piispa, joka tunnetaan myös Pyhänä Nikolaos Ihmeidentekijänä, kuoli noin vuonna 343. Hänet haudattiin kirkkoon Demressä.

Nikolauksen jäänteiden kohtalosta on erilaisia tarinoita. Yhden tarinan mukaan italialaiset kauppiaat olisivat siirtäneet pyhimyksen luut Italiaan vuonna 1087. Toisen tarinan mukaan ranskalaiset ritarit olisivat siirtäneet luut irlantilaiselle hautausmaalle. Turkkilaiset arkeologit kuitenkin uskovat, että aiemmin siirretyt luut kuuluivat jollekulle toiselle kirkonmiehelle.

Hauta löytyi arkeologien tutkiessa kirkon maanalaisia osia digitaalisesti maanpinnalta käsin. Antalayan seudun muinaismuistoista vastaava viranomainen Cemil Karabayram kertoi Hurriyet Daily Newsille, että hautaan on vaikea päästä käsiksi, sillä lattiassa on mosaiikkeja.

Tutkimuksia varten on nimitetty kahdeksan asiantuntijan joukko.

– Maailman katseet kohdistuvat meihin. Väitämme, että Pyhää Nikolausta on pidetty tässä kirkossa vahingoittumattomana. Olemme viimeisessä vaiheessa. Jos saamme tuloksia, Antalayan turismi vauhdittuu, Karabayram sanoi Hurriyet Daily Newsin haastattelussa.

Pyhimystarinan mukaan Pyhän Nikolauksen elämään liittyi jo varhain hyviä tekoja. Keskiajalla häntä alettiin pitää lasten suojelijana.

Kuva: Lehtikuva / AP / STR. Pyhän Nikolauksen kirkko Demren kaupungissa Turkissa. Kaupunki tunnettiin ennen nimellä Myra.

Lue myös:

Yle: Moskovassa kilometrien jonot kirkkoon pyhäinjäännöksen luo

Ortodoksit viettävät Pyhän Nikolaoksen juhlaa