Vuoden tiedetoimittaja kyseenalaistaa lestadiolaisuutisoinnin – "Moderni noitavaino"

Suviseurat 2014 Pyhäjoella

Tiedetoimittaja Jani Kaaro kerää journalismin joukkorahoituspalvelu Rapportissa rahoitusta juttuun, jossa katsotaan lestadiolaisia koskevaa lasten hyväksikäyttökohua toisenlaisesta näkökulmasta.

Kaaron mukaan media on raportoinut lestadiolaisyhteisöä koskevista väitteistä yksipuolisesti. Kaaron mielestä media on sallinut vanhoillislestadiolaisten demonisoimisen ryhmänä niin, että voidaan puhua jopa modernista noitavainosta.

"Jos kuka tahansa liikkeen sisältä kertoo mitä tahansa kamalasta elämästä lestadiolaisyhteisössä, media julkaisee väitteet kritiikittä, tekemättä riittäviä tai mitään tarkastuksia", Kaaro kirjoittaa juttuidean esittelytekstissä Rapportissa.

Siihen, onko mediassa esitetty vanhoillislestadiolaisista virheellisiä väitteitä, hän ei ota kantaa.

– Kukaan ei tuohon pysty vastaamaan. Lestadiolaiset ovat huuli pyöreänä itsekin, Kaaro sanoo Kotimaa24:lle.

Hän avaa tekeillä olevan juttunsa sisältöä hyvin varovaisesti. Juttuidean esittelytekstin mukaan hyväksikäyttötapauksista nousseen mediakohun taustalta löytyy tutkijoiden intressejä, trauma-ajattelua ja valemuistoja.

– Täytyy pitää korttinsa piilossa niin kauan, että on saanut jotakin kasaan, hän sanoo.

Vapaana toimittajana työskentelevä Jani Kaaro tunnetaan muun muassa Helsingin Sanomien tiedesivuille kirjoittamistaan kolumneista. Helmikuussa Suomen tiedetoimittajain liitto valitsi hänet Vuoden tiedetoimittajaksi 2015. Lestadiolaisaihe tuli häntä vastaan melkein vahingossa.

– Alun perin en ollut suunnitellut tutkivani tätä asiaa. Läksin selvittämään terapeuttien toimintaa ja yhtäkkiä olinkin keskellä tätä sotkua. Se vaikutti mielenkiintoiselta, joten päätin katsoa asian loppuun.

Suviseurat Pyhäjoella 2014. Kuva: Joona Raudaskoski